インタビューの最後、ヒョソン技術のキム・ヨンファン代表がほのめかした抱負は、悲壮ささえ感じられた。これは、ヒョソン技術の未来が楽観·悲観的すぎない状況で、キム代表が能力を最大限に引き出すものだったからである。

記者は、インタビューを終えて帰る途中でなんとも言えない気持ちになった。こんなに小さな国内企業も世界市場で脚光を浴びることがあるのだという誇りを感じながらも、国内の中小企業の難しさを間接的に感じられたからだ。今でも、インタビュー当時を思い出すと胸が詰まる。しかし、キム代表はむしろインタビューの最後にこんなことを言った。

「始めたら、終わらないとね?

ヒョソン技術、レーダーセンサーで世の中に登場する

ヒョソン技術は、国内センサー関連の中小企業初、今年初めラスベガスで開催されたコンシューマー·エレクトロニクス·ショー(CES)参加した。屈指のグローバル企業が掌握しているセンサー市場に果敢に挑戦状を叩きつけたのだ。皆に賞賛されるべきことだが、キム代表は今回の成果に決して満足することはなかった。

「この仕事を始めて体重が15㎏以上減りました。それほど死活をかけているのです。」

かつて、キム代表は会社を経営しながら大変な時期を経験し、それは現在も進行形だが、「センサー」への情熱は決して疲れることはなかった。そして、その情熱は今まさに開花し始めたのだ。

ヒョソン技術は、前の会社でロボットとセンサー業務を担当していたエンジニア出身のキム代表が1人創造企業として20124月、大田創業保育センターでスタートさせた。最初からセンサー企業だったわけではなく、自律飛行ドローンに興味があったものの、開発コストの問題で創業当初は他の会社の製品を作るサービスを担当した。起業後2年半ほどが経ち、2014年の下半期から自律飛行ドローンの開発を始めた。

「自律飛行ができませんでした。センサーの限界が問題だったのです。一般ロボットは単純なセンサーで、限られたルートでしか走行できません。もし、突然障害物が現れたら対応できないでしょう。」

センサーは、人の五感のような役割をする。最近、自律走行車やドローンなどの話題がよく登場しているが、これらのものが人の手に触れず自律的に動くためには、人の五感のようなセンサーが必須だ。

「方法は確かにあるだろうと思いました。だからレーダーを使えるならと思い、これは一般に公開されるよりも軍事的に使われることがほとんどでした。ところが、国家研究開発(RD)分野の技術でレーダーセンサーがありました。」

夢が実現できるという喜びもつかの間、当時のキム代表は最初の壁にぶつかった。

「センサーはハードウェアのため、センサーを開発するにはチップから開発する必要があります。チップの開発には大量のお金が必要です。いくらアイデアがあっても、中小企業がやりにくい理由が資本力にあります。当社もお金がない状態から始め、当時の技術保証基金から資金支援を受けましたが、開発コスト的にはまったく足りませんでした。そこで、他の企業に納品サービスをすることにしたのです。」

レーダーセンサー事業を始めることを決意したのだが、資本力が足りず、サービスを維持したのだ。そうして時間が過ぎ、キム代表に新たなチャンスがやってきた。

「技術保証基金で推進する技術移転事業を通じてレーダーセンサー技術移転を受け、またこれをベースに資金を受け、最終的にすべて借金になりました。返済しないと。」

初期の実業家に会うと、いつも共通で聞く話がある。1つ目は借金がないように願い、2つ目は社員の給料の支払いを遅らせないようにすることだ。キム代表も同じ気持ちだった。実業家は、事業初期に自己資本がなければ大きなプレッシャーがかかり、優秀な人材を発掘してもなかなかアプローチしづらいのが現実だ。

しかし、捨てる神あれば拾う神あり。キム代表の前職場の上司だったシン・ギョンスク現ヒョソン技術理事が合流し、続いて201411月には国家研究財団で行う研究派遣事業を通じてソン·グァンソク現ヒョソン技術理事と出会った。シン理事とソン理事は、現在ヒョソン技術でレーダーセンサーはもちろん、各種技術の研究を担当する重要な人物だ。

限りないレーダーセンサーの領域···消費者市場が最高

キム・ヨンファン代表は、レーダーセンサー最大のメリットとして応用分野が無限であることを挙げる。現在ヒョソン技術が商用化を推進している立場から、レーダーセンサーの核心は近距離、それも超近距離だ。簡単に言えば広帯域、我々にもおなじみのLTEと同じだと思えば良い。

レーダーセンサーにはコアチップがあり、一定の周波数の中で電波を放ち、これに跳ね返ってくる信号を処理する。この時のスピードは光速レベルというほど、速い検知が可能になるわけだ。

「この技術を持っている企業は、ヒョソン技術以外だとノルウェー国籍の企業1社で、価格は約1500万ウォン水準です。ヒョソン技術は250万ウォンです。」

この部分では、誰もが言いそうな質問が出てくる。そして記者はその質問をした。

「まず、その企業はレーダーセンサーを安く売る理由はありません。応用分野の多様性のためです。応用分野が無限なので(全く困らない)。また、外国企業の場合はほぼ防衛産業側からスタートするため、莫大な資金が必要で、かさばるため維持費用などが発生する点も影響があります。」

結局、投資コストの問題だった。もちろん、これは全く排除できないが、それにしてもあまりにも違いすぎた。キム代表は、自分の市場攻略ポイントを伝えた。

実際のところ、ヒョソン技術も安く売る理由はありません。しかし、当社は技術移転を受けたため、投資コストが少なかった。運が良かったと言えるでしょう。だからまず安く売ることが可能です。しかし、これより重要なのは、国防分野より消費者分野がはるかに大きい。応用分野が無限なため、低価格で量産普及できれば、レーダーセンサー関連産業は急速に成長します。これを中小企業が使用し、多くの製品が開発されたらこれ以上のことはありません。その市場が大きいというわけです。」

キム代表は、中小企業がレーダーセンサーを手ごろな価格で使用できるなら、複数の多彩で奇抜な製品が登場しうると明らかに述べた。この言葉を聞くと、「虚礼虚飾」ではないかという疑問を抱く人もいるはずだ。

記者がインタビューで感じたのは、キム代表の「正直さ」だった。事業家はもちろん、一般の人々も自分の弱点を相手に見せたくはない。もしかしたら相手が自分を見下すかもしれないと思うからだ。

しかし、キム代表は事業を行いながら大変だった時期を語り、CES参加したことが外部の目にまるで成功したかのように評価されているが、これも安心できる状況ではないと明らかにした。彼にとって最後の難関は、量産だ。量産体制も莫大な資金が必要だからだ。すでに15体重が減ったほど全力を尽くしている状況で、今は指一本を動かす程の力までも寄せ集めなければならないと彼は赤裸々に語った。キム代表からはどんな虚礼虚飾も見つからず、むしろ自分の弱点をさらけ出した。

「私は、お金にはあまり興味がないんです。ただ、エンジニア出身として夢があります。今までどうやってこの道を歩いてきたのかも覚えていません。重要なことは、始めたら、終わらないとね?

キム代表は、記者に2017CESに自社のレーダーセンサーを利用した製品について具体的に話してくれたが、まだ発表しないでくれと頼んだ。製品が公開されるまでの9ヶ月は、記者にとって長い時間になりそうだ。

記事のすべての著作権は、イコノミックレビューのイ·ソンギュ記者dark1053@econovill.comにあります。

SOURCE: http://www.econovill.com/news/articleView.html?idxno=283365